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Mercury’s next manmade visitors will be European-Japanese orbiters

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L'étude de Mercury peut révéler les secrets de la façon dont notre système solaire a évolué.

Un nouvel engin inhabituel a été révélé pour une prochaine mission à Mercury . Baptisé BepiColombo, c'est un projet commun entre l'Agence spatiale européenne (ESA) et Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) qui se trouve le plus près du soleil.

qui a survolé en 1974 et en 1795 et MESSENGER qui a orbite plus de 4 000 fois avant de s'effondrer sur la surface de la planète en 2015. Ces deux missions de la NASA. BepiColombo sera la première mission de Mercury à l'ESA et à JAXA, et les scientifiques qui l'attendent espèrent découvrir certaines caractéristiques uniques de la planète largement inconnue

"Mercury joue un rôle fondamental dans la compréhension de la formation et de l'évolution de notre système solaire", ont déclaré Johannes Benkhoff, un scientifique de l'ESA, à Digital Trends. "Jusqu'à récemment, Mercury était la planète la moins connue dans le système solaire interne et sa caractérisation précise est attendue depuis longtemps."

En tant que coentreprise, BepiColombo possède un design non conventionnel "avion empilé", qui consiste en un module de transport portant un orbiteur pour les agences européennes et japonaises. Les deux orbiteurs disparaîtront une fois qu'ils arrivent à Mercure, avant de plonger dans des orbites séparées.

Le Mercury Magnetospheric Orbiter du Japon est conçu pour étudier la magnétosphère de la planète avec cinq instruments personnalisés, tandis que l'Orbiteur planétaire Mercury de l'ESA est optimisé pour la télédétection de la planète & Surface de surface avec onze instruments.

La mise en place des orbiteurs sera un défi, car les planètes à la lumière du soleil et les rayonnements élimineraient les formes de vie familières. Le développeur d'avion Airbus a revêtu l'orbiteur européen avec 50 couches de céramique et isolant en aluminium pour le protéger de ces températures extrêmes.

À Benkoff, ça vaut l'effort. «L'étude de Mercury s'inscrit très bien dans le programme de l'ESA et notre but scientifique», a-t-il déclaré. «Nous pouvons également démontrer une collaboration internationale et notre capacité à faire de la science et de l'ingénierie».

La mission coûtera environ 1,48 milliard de dollars, y compris la coopération avec 33 entreprises des États-Unis et du Japon.

Les agences prévoient de lancer le module de Kourou en Guyane anglaise le 5 octobre 2018.

Il devrait arriver à Mercury le 5 décembre,




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